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le Lieu Public
un espace particulier

 

 

 

Impossible de passer quelques jours avec des Dogons
sans entendre ces mots mystérieux évocateurs de secrets:
"LA" Société des Masques... AWA

masque Agriculteur masque de la jeune fille tuée par le lion

Arrivée des masques, funérailles à Koundou.

musiciens aux funérailles

Chaque masque a son motif, musique et pas propres.

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La "société des masques" recouvre (mon décryptage perso des paroles de mon guide), l'ensemble des mâles circoncis, considérés à l'intérieur d'une entité mystique faite de mythes, de symboles, de niveaux progressifs d'initiation... qui s'expriment par les masques et leurs danses spécifiques. Véritable incarnation: Oumar ne dit pas "le danseur" mais "le masque", ou "Kanaga", ou "la jeune-fille", ou "Satimbé"...etc.

Quand Oumar, guide dogon, dit "Awa", tantôt j'entends "masques", tantôt "les danseurs" et tantôt "les anciens qui détiennent le plus haut niveau de connaissances des secrets" ou "les initiés"... et tantôt encore les rites eux-mêmes indissociables de leurs significations multiples...


campement de Koundou


Stop!... Vais pas vous apporter un savoir d'ethnologue. Ah, non!... Juste partager avec vous toutes ces petites choses que veut bien m'apprendre Oumar. Au moment de la pause/sieste, je note dans un cahier d'écolier, c'est du vrac...
Sauf sur les pages centrales, squattées, échange oblige, par un cahier intérieur, au final détachable, à l'usage du guide: ma tâche, à sa demande... y schématiser et y dessiner les trucs simples que le toubabou  sac-à-dos serait heureux de trouver dans un campement (un p'tit lavoir,  un endroit fil à linge... des niches dans le mur des chambres pour poser 3 trucs...)
pause café, campement Koundou ou des idées qui lui ont plu (proposer les sacs à viande, à faire coudre... le baton porte-manteau horizontal dans un angle...) car Oumar, au fur et à mesure de l'argent gagné, construit petit à petit son campement en banco à Sévaré... beaucoup moins luxueux que celui-ci de Koundou, très clean, au confort électrifié (solaire).



Reprenons...

LES MASQUES

Les masques "sortent" à diverses occasions. Les plus importantes:  le DAMA, fête de sortie de deuil, et la commémoration du SIGUI, une fête qui a lieu tous les 60 ans et dure 7 ans, passant d'un village à un autre, dans un itinéraire défini, lié à la présence de mares, je crois.

Plus loin dans ce carnet, je vous parlerai de funérailles, celles auxquelles j'ai assisté...

***

LE GRAND MASQUE

La fête du SIGUI?...Pour moi, c'est un peu embrouillé. Je situe ça entre grand pardon, purification d'une faute originelle, commémoration du premier Sigui et d'une histoire originelle de révélation de la parole aux hommes et transmission des connaissances entre deux générations... Pour l'instant, juste vous dire que la prochaine démarrera en 2027, qu'à l'occasion de cette fête, on renouvelle le Grand Masque dans les villages qui participent au Sigui. Un nouveau se substitue au précédent après lui avoir pris son énergie vitale dans une cérémonie où les deux sont placés côte-à-côte, ça marche par contagion.

Grand Masque Grand Masque2 Transmission

Le grand masque ne se porte pas. Taillé dans un tronc (confection évidemment à l'abri des regards, 5 à 7 m.), il symbolise le serpent sacré, le premier ancêtre disparu(mort) et métamorphosé(ressucité) en serpent: le Lébé (et voilà qu'on retrouve l'histoire du bâton du Hogon

Des Anciens, serviteurs du Grand Masque, choisissent dans la nouvelle génération les "enfants" ou servants du nouveau masque. Ceux-ci s'isolent alors 2 mois pour être initiés aux mystères et à la langue du Sigui, le Sigui so, secrète. Ils devront ensuite et jusqu'à leur mort, veiller sur le Grand Masque, couché dans sa caverne, habité par l'âme(force vitale: nyama) du Lébé: faire les sacrifices voulus et le sortir, à de très rares occasions, souvent de nuit, lors de funérailles d'un servant ou d'un chef important... ou du Hogon

...et savez-vous que je fais simple... car sur chaque élément du mythe, la même personne peut vous donner plusieurs versions, et pour une même version, plusieurs sens... tout au même degré de vérité. L'une n'exclue pas l'autre, toutes existent simultanément... vertige, mais seulement pour moi (ah!... Descartes!... soupir!...).

***

Masque KANAGA

Par exemple, le masque KANAGA... masque important dans la hiérarchie des masques... peut-être le préféré de Oumar à voir comment il s'enflamme quand il en parle...


... avec son âme de cultivateur dans cette version, à l'heure du café, devant un masque exposé:

notes sur kanagaDans Kanaga, fétiche

"Kanaga, c'est la cigogne, tu vois bien: blanc et noir.
C'est un très très bon masque:
la cigogne annonce l'hivernage (saison des pluies).
C'est le moment des semences.
C'est la même chose les oeufs d'autruche
sur les mosquées... C'est la fertilité.
Quand les cigognes reviennent, elles sont plusieurs.
C'est pourquoi les danseurs Kanaga sont toujours plusieurs.
"

La figure géométrique à la base de ce Kanaga? un fétiche...
Le guide ne veut pas me dire de bêtise sur sa signification.
Il en discute avec les hommes autour de nous, confirmation:
c'est un fétiche, association homme/antilope.

... avec sa conception de l'univers, à Iréli, 3 jours plus tard, devant le toguna le plus visité, cette autre version: 

 

masque Kanaga, bas-relief banco Kanaga, plumes noires kanaga griffu

"Le masque Kanaga, c'est la main de AMMA
qui a tout créé.
Tu vois deux bras en haut vers le ciel,
et deux bras en-bas, vers la terre...
Le morceau au-milieu, un lien-passage entre les deux.

Les masques Kanaga, quand ils dansent,
ils doivent toucher la terre et remonter vers le ciel
en faisant un grand cercle avec leur masque.
C'est comme au-dessus de ta tête
les étoiles qui tournent dans le ciel.
"

***

LE VIEILLARD, masque Albarga

masque de vieillard

Avec une bouche entr'ouverte, aux lèvres exagérées, à la langue rouge...
A ces signes et au fait qu'il danse muni d'une canne, on devine son grand âge qui ne lui laisse plus assez de force pour garder la bouche fermée. Premier niveau du regard.

Deuxième niveau: "la Parole vient des vieux". Parole-sagesse, parole-connaissance.
Rouge est couleur sacrée... le front aussi est proéminent...symb_le_cosmogoniqueet marqué de ce symbole déjà vu dans les peintures rupestres de Songho... tiens!... tiens... Nous voilà en plein dans la cosmogonie Dogon (ça y est, j'ai lâché le gros mot).

 

 

 

***

Masques animaux...

Antilope, lapin, crocodile, oiseau, zébu...

masque Lapin masque Zébu masque Chêvre

 

***

Masque SIRIGE ou "à étages"

Masque surmonté d'une haute planche taillée d'un seul bloc, des tranches peintes de formes géométriques alternent avec des tranches formées de barreaux verticaux. Sans doute le masque le plus lourd à porter. Il représente aussi bien la maison du Hogon que les 8 ancêtres et que la maison du Ginna (famille élargie).

***

Masques Humains

Chasseur, forgeron, agriculteur, voleur rituel ou  représentant d'autres ethnies du Mali...

... et des personnages féminins ?... Allez, venez donc voir dans la page suivante... à suivre.


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